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Jeff Jaffe: Web@25, W3C@20: W3C在开放Web平台标准化进程中所扮演的角色


2014年3月24日,W3C首席执行官 Jeff Jaffe 博士发布官方微博,在Web诞生25周年、W3C创建20周年之际,回顾Web发展过程,并探讨W3C在开放Web平台标准化过程中应当扮演的角色。这是他为 Web 25周年纪念网站(www.webat25.org)撰写的系列文章的第二篇。查看英文原文,请参阅这里。

 

上一篇文章介绍了Tim Berners Lee在1989年提出Web时的最初愿景,以及Web产生的巨大影响力。本文将讨论为什么要设立万维网联盟(World Wide Web, W3C),以及W3C如何服务于整个Web技术社区。

W3C的创建

Web从诞生到现在,历史并不长。最初Web诞生于大学的环境中,并最终走向大众。个人和公司创建了各种Web站点,因此非常必要不断促进万维网技术的发展,并不断为Web融合新的能力。例如,到底什么才是创造内容的最佳方式?我们应当如何更好的浏览Web内容?如何能够确保用户通过各种各样不同的设备获得Web上的内容?

一种增强Web技术的方式是,允许各种技术创新“百花齐放”。市场驱动的创新将带来巨大的价值,Web使很多这样的创新不断发生。但是,如果我们无法把大家凝聚到一起,使Web具有全球范围的互操作性,那么“同一个Web“的愿景可能就无法实现,Web取得成功将因此变得非常缓慢和困难。

如果Web没有全球范围的互操作性,会发生什么呢? 不同的公司可能采用不同的方式增强Web的能力。最终,Web将会变成另外一个名副其实的巴别塔(Tower of Babel)。Web的用户不得不面对一组“某一特性在某个浏览器上效果最好”的用户经历。不断创造下一代Web的发明家可能在某些情况下通过专利技术来阻碍其他人的创造。行业领袖可能基于优化自己业务的考虑选择技术解决方案,而这种选择对于Web技术的发展可能并不是最优。所有这些可能性都会伤害到Web的最初愿景。Web如果缺少互操作性、普适性(universality),或者最好的技术因为专利障碍无法被所有人所使用,Web作为全球信息共享的基础设施的目标就无法实现。

面对这些关切,1994年10月,万维网联盟(World Wide Web,W3C)正式成立,其宗旨就是确保Web在遵从基本指导原则的基础上不断发展。W3C的组织架构体现了Web相关利益方的权益。Tim Berners-Lee自一开始就担任了W3C的Director。一方面,Tim拥有新标准批准授权(formal approval authority),并通过这个授权指导Web体系架构的发展,另一方面,如Web的原则“这是所有人的Web”所说的那样,在过去的20年中Tim很少动用这种权利,而是将这一权利代理给W3C的各个工作组,并只有在工作组的工作陷入僵局时才以个人身份参与。

W3C将“尽展Web无限潜能(Leading the Web to its Full Potential)”作为自己的宗旨。W3C是在一个巨大的生态环境中的小型组织,很显然W3C不能离开整个生态环境独自推动Web的发展。但我们仍将坚持这一宗旨,因为我们认为构造Web的核心具有巨大价值,对于确保Web持续、快速发展至关重要。

W3C的架构从多个方面体现了Web的指导原则。 和很多标准化组织不同,W3C保持了一个由技术专家组成的员工团队,他们和Tim以及W3C的各个工作组一同工作,致力于增强Web的能力,并确保Web在架构上的一致性。这个员工团队由四个研究性的机构(位于美国剑桥的麻省理工大学/MIT、位于法国索菲亚-安提波利斯的欧洲数学和信息研究中心/ERCIM、位于日本东京的庆应大学/Keio University,以及位于中国北京的北京航空航天大学/Beihang University)共同承载,他们在从事具有创新性的、前瞻性的工作。

W3C是一个什么样的标准化组织?创新性的公司、研究院所、非盈利机构、大学,以及各种创业公司都可以是万维网联盟的成员,只有这样,与产业、研究、政府等相关的新想法才能够在这个平台上得到充分讨论,并最终而到部署。公众同样是Web的利益相关方,W3C应当与他们保持互动。首先,所有的W3C技术标准和规范在经过W3C标准流程所要求的若干“规定步骤”后都向公众完全、免费开放,在这一过程中,我们确保公众可以对我们的工作提出意见和建议。如果个人对工作组的工作有新的想法,即便他所在的机构还不是W3C的会员,他仍可以通过 W3C的特邀专家(Invited Experts)方式参与工作组的工作。 所有W3C的规范对公众完全开放并不收取费用。我们的技术社区和志愿者在将各种W3C技术规范从英语翻译成各种不同的语言,帮助标准在全球范围得到采纳。

当然,W3C是一个技术标准组织,它坚持最初的价值观和原则,即致力于构建开放的Web平台。其中,互操作性具有最高优先级。Web的最初愿景是成为一个全球化的Web,任何设备都可以访问任何Web站点和内容。2003年,W3C明确了W3C专利政策(W3C Patent Policy),消除人们对采用Web技术可能引发的专利权纠纷的担心。W3C不反对使用Web和专利的方式获得商业利益,但如果一项技术被认为是“Web核心技术的一部分(part of the core of the Web)”,它必须支持互操作性并确保不会为使用这些技术的人引入知识产权的负担(support the interoperability without encumbrances)。任何基于今天免费(Royalty-Free)的Web所构建商业价值的公司有义务为下一代的、免费的Web进行投资。

如果Web技术不能服务于所有人群,仅仅技术层面的互操作是远远不够的。在1997年10月,W3C设立了Web信息无障碍计划(Web Accessibility Initiative),确保残疾人群体能够和其他人一样访问Web。在一个生活的很多方面都需要依赖于Web的世界中,我们必须确保残疾人与我们有同样的权利。同样,我们还开展了国际化标准计划(Internationalization Activity),确保Web真正能够为所有人服务,支持不同的语言,不同的文字和字符集。

随着Web的发展,一些新的领域引起人们的重视。最近一段时间,如何在Web上保护用户隐私及安全成为重要话题。随着越来越多的设备具备访问Web的能力,什么样的指导原则可以确保Web具有设备独立性也成为热点。

W3C的这种模式成功运行了20年,在这20年间,W3C已经创造了321项技术标准(W3C推荐标准,W3C Recommendations),目前W3C仍有46个工作组及14个兴趣组在开展工作,并推进1938项各类标准草案的研发。当然不是所有的草案都会最后成为W3C的推荐标准,但这代表了W3C活跃的标准研发方向

因此,当我们在一期庆祝Web诞生25周年,W3C设立20周年时,让我们共同回顾Web和W3C所坚持的基础价值观,并一并纪念它们。 

Web标准与技术进步  

在过去的25年中,Web经历了一个信息技术快速发展的时期。Web是其中一些技术的参与者和驱动力,同时也有很多技术进步独立于Web而发生。那么,在面对那些Web的核心技术时,我们的角色是什么?

很重要的一点,Web应当对其最重要的技术关切-Web的互操作性有承诺。对于Web技术社区而言,最挑战的事情是要抓住每一个技术进步对Web发展可能带来的机遇,同时确保这些技术能够与持续增长、不断丰富的各种设备,以及Web已经形成的全球最大的数据库保持一致。 

通常,新的技术在一开始只会作为Web技术的一种扩展,对它们的需求还没有足够普遍,因此还没有被纳入Web的核心平台之中。一些引领潮流的用户会将现有的Web与这些新技术相结合并形成核心Web上的关键应用。最近的一个例子就是Web视频,最早对视频的支持通过浏览器的插件来实现。当对视频的需求变得清晰而迫切,我们就需要将对其的支持纳入到核心Web平台之中(如通过HTML5的video),从而将这一能力变成核心Web平台的基础能力。

随着时间的推移,Web体系架构会逐步融合新的需求,因此,我们需要保持对新技术的关注,例如图形、视频、语音、实时通信、互联数据、安全、加密、身份管理、字体、地理定位(geo-location)、社交网络、移动互联网、编解(encoding)、终端设备(特别是面向游戏平台、电子书、汽车平台、机顶盒等特殊设备),以及云计算等技术。

 

开放Web平台  

W3C的宗旨是尽展万维网全部潜能,在过去的几年中,我们提出了开放Web平台(Open Web Platform),什么是开放Web平台的内涵呢?

构造开放的Web至关重要。早期的Web由一组互相链接的页面组成,我们需要确保用户可以通过任何设备访问(如安装有不同操作系统的桌面电脑、笔记本设备)这些页面。

今天,从很多视角看,Web的概念都在不断丰富,Web已经远远超越了从个人电脑阅读静态Web文档的阶段。今天的Web是一个构造各类应用的全分布式的平台。我们将其称为平台是因为大量不同用途的应用已经运行在Web上,为不同的设备、不同操作系统的用户提供服务。接入Web的设备已经覆盖了笔记本电脑、桌面PC、平板电脑、电子书阅读器、机顶盒,以及各种车载信息系统。今天,Web的技术社区已经建造了史上最具互操作性的平台。有些人也将这个平台称为跨越各种设备的分布式操作系统(Distributed Operating System),事实上,一些提供商已经基于Web技术构造真正的操作系统,如Firefox OS及Tizen。

因此,在开放Web上,应用开发者编写可以跨平台运行的应用程序。这些技术可以被不同的行业定制并创建适合其行业产业发展的技术平台。例如,电子出版行业(ePub)的平台,以及W3C的Web和电视兴趣组(Web and TV Interest Group)所推动建立的面向娱乐行业的平台,W3C的Web和移动设备兴趣组(Web and Mobile Interest Group)所推动的面向移动设备的平台,以及W3C的汽车平台商务组(Automotive Platform Business Group)所推动的面向车载设备及应用的平台等。

开放Web平台具有丰富的能力。为了确保为构造Web应用提供坚实基础,W3C的Web应用工作组(WebApps Working Group)、系统应用工作组(SysApps Working Group),以及设备API工作组(Devices API WOrking Group)等正在致力于为应用开发提供应用编程接口。开放Web平台还是一个支持视频、图像、字体框架、丰富的样式(CSS工作组)等特性的多媒体平台。此外,我们还在关注Web的安全和隐私保护。W3C的RDF工作组也使Web上的结构化数据能够互相链接、深度共享。

 

下一篇:开放Web平台的未来


 

 

查看本文原文,请参阅 Web@25, W3C@20 - The role of the W3C in standardizing the Open Web Platform.  

更多信息及庆祝活动,请参阅 Web 25周年/W3C 20周年纪念活动专栏。  

 


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