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Jeff Jaffe: Web@25, W3C@20: 回顾历史 展望未来


2014年3月17日,W3C CEO Jeff Jaffe博士在 Web 25周年纪念网站 (www.webat25.org) 撰文,回顾Web及W3C历史,展望未来。这是Jeff Jaffe博士系列文章的第一篇。查看文章英文原文,请参阅这里

2014年,Web社区在庆祝两个纪念日,万维网(Web)发明25周年,及万维网联盟(W3C)成立20周年。3月12日,我们发布了官方的纪念网站(www.webat25.org)纪念活动,我想借助这个机会回顾Web对社会的持续影响力。这是一组系列文章,内容将包括:

- W3C在开放Web平台(Open Web Platform)的标准化进程中所扮演的角色

- 开放Web平台的未来方向

- 创造一个灵活的Web标准生态环境(agile Web Standards Ecosystem)

 

Web的核心愿景

1989年3月12日,Tim Berners-Lee向当时工作的CERN提交了“信息管理的建议(Information Management: A Proposal)" ,创造了今天的万维网(World Wide Web)。这是一个大胆的决定。你可以设想,我们希望将世界上所有的信息组织成全球互联的一组页面(pages)。这不是某个人的创业计划,而是如 Tim在2012年伦敦奥运会开幕式上在推特(Tweeter)上发布的微博所说,“这是所有人的(This is for everyone)"。

Web基于几个基本的想法。互相链接的页面意味着Web将用来连接不同的文档,并最终连接各种设备和人。全球化的本质将产生网络效应,网络的价值将随着更多人的参与而非线性的增长。

Tim提出,Web不应成为一个“专利发明(patented invention)”。Web应当是一个全人类拥有的、统一的数据库,并且应当对所有人免费(Royalty-Free)。这一基本原则持续指导了整个Web的核心架构。

提供更强大的能力、让更多人可以参与、非集中控制的民主决策,这些帮助每个人成为Web的发布者(publisher)。传统的发布模式需要有少部分人创造有价值的内容,并由负责发布的企业和机构让内容通过图书、报纸、杂志得以传播。Web正在建造一个全新的模式,一种变革的、民主化的内容发布模式,任何人都有共享信息的价值,任何人都是Web内容的作者,从而让我们获得如此巨大的、广泛分享的信息。这虽然没有立刻取代传统的出版模式,但的确创造并满足了一个新需求。

 

对社会的影响

简单的说,Web几乎改变了社会的任何事情。

我们可以写出几个大厚本来解释Web如何影响我们今天的社会,这里我只想给几个例子。

Web的最初愿景是提供一个全球互联的信息共享平台。这一愿景已经深刻的改变了我们的生活。

Web改变了人类的交互方式,使发布信息的门槛降低,每个人都可成为信息的发布者:我们可以发布个人主页、上传YouTube视频、发表博客文章阐述自己的观点。近年来,社会网络发展迅速,今天Web上的公民可以用各种工具互相连接并共享信息,如大家熟知的Facebook、Twitter、QQ、Instagram、WhatsAp、以及微博(weibo)。 

Web改变了企业与其客户之间的联系。首先,公司网站成为公司发布信息、向客户进行市场推广的重要平台。今天的很多商务行为正在迁移到网上,电子商务成为一种重要途径。公司在Web上完成销售,更多的广告推广也从传统的媒体向Web迁移。

Web改变的教育。大量的教育资源可以从网上获得,远程教育取得了很多成就。最近,越来越多的人在谈论大规模开放在线课程(Massive Open Online Courses, MOOCs)正在为教育带来的各种变化。

Web改变了人们的娱乐方式。Web成为游戏、音乐和视频发布及推广的标准渠道。我们鼓励每个人都成为内容的发布者,在这一背景下,Web将为这个星球上更多创意内容的开发和推广提供一个平等的平台。

Web改变了政府的做事方式。几乎所有的政府都在使用Web为公民更好的提供信息和服务,如为公众提供政务信息,帮助公众在网上与政府部门交互(如网上报税),甚至在大选中通过Web获取和分析民意数据等。

Web具有强大的能力,为Web的用户传播信息、投放广告、提供网上销售等各类服务,但今天的Web和25年前一样,机会没有专门的商业运作。能够超前思考的公司在一轮一轮的Web创新大潮中获得成功并占据先机。而过于留恋传统方式的公司可能因为失去用户的关注而落后。零售、电信、娱乐、出版等行业或许还没有完全从至少1/4个世纪以前的传统模式中走出,并对这些新的变化采取行动。

 

Web的影响力还在持续

Web当然还不够完美。如果我们在这里坐等Web变得完美,那我们就无法前进,因为所谓的“完美”其实就是足够好的对立面。但毫无疑问,我们需要让Web变得更好。

我们还没有实现Web最初的雄心壮志。Web今天还不完全是一个统一的平台。这个星球上还有相当比例的人口从未访问过万维网。在某种程度上,造成这种现象的主要原因是不同地区经济发展水平的差距,在某些地区所存在的特殊的政治的因素。我们鼓励各种机构投身致力于构建可以负担的互联网(affordable Internet)的行动当中。W3C的兄弟机构,万维网基金会(World Wide Web Foundation, W3F)在其周年纪念时也发起了“我们想要的万维网(The Web We Want)"运动。

今天Web已经成为经济、政治和社会发展的一个重要驱动力。万维网基金会(W3F)发布了万维网发展指数(Web Index),对全球万维网的发展情况进行评价。这是一个体现Web发展的重要指标,也是驱动未来Web发展的重要力量。人们可以通过“我们想要的万维网(The Web We Want)" 参与到这一促进Web发展的进程当中。很显然,Web还需要继续发展。

今天的万维网已经对社会关系、公司、政府、教育、娱乐等方面产生巨大的影响,并已经促进了很多行业的变革。我不是一个预言家,无法告诉大家在下一个20-25年我们的世界会怎样。但我可以试图解释,为什么Web平台将会持续的改变。我也会解释这一些为什么会继续在社会领域、商业领域甚至更多方面持续地产生影响力。欢迎关注后续内容。

 

查看本文原文,请参阅 Web@25, W3C@20 - An opportunity to reflect, and to look to the future

查看下一篇:Web@25, W3C@20: W3C在开放Web平台标准化进程中所扮演的角色

更多信息及庆祝活动,请参阅 Web 25周年/W3C 20周年纪念活动专栏。    

 


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